در زبان آلمانی، پس‌وند مصدر -n یا -en است. برای فعلهای باقاعده، زمان گذشته‌ی ساده (به آلمانی: Präteritum) با حذف پس‌وند مصدر و افزودن پایانه‌های صرفی زیر به ریشه‌ی فعل ساخته می‌شود:

ich -te wir -ten
du -test ihr -tet
er/sie/es -te sie/Sie -ten

جدول زیر صرف فعل spielen را در زمان گذشته‌ی ساده نشان می‌دهد:

ich spielte wir spielten
du spieltest ihr spieltet
er/sie/es spielte sie/Sie spielten

اگر آخرین حرف ریشه‌ی فعل همخوان d یا t یا m یا n باشد، واکه‌ی میانجی e میان ریشه و پایانه‌های صرفی می‌نشیند. جدول زیر صرف فعل arbeiten در زمان گذشته‌ی ساده نشان می‌دهد:

ich arbeitete wir arbeiteten
du arbeitetest ihr arbeitetet
er/sie/es arbeitete sie/Sie arbeiteten